A QUICK GUIDE TO LIBYA’S MAIN PLAYERS

ECFR

main-playersIn Libya there are very few truly national actors. The vast majority are local players, some of whom are relevant at the national level while representing the interests of their region, or in most cases, their city. Many important actors, particularly outside of the largest cities, also have tribal allegiances.

Since the summer of 2014, political power has been split between two rival governments in Tripoli and in Tobruk, with the latter having been recognised by the international community before the creation of the Presidential Council – the body that acts collectively as head of state and supreme commander of the armed forces – in December 2015. Several types of actors scramble for power in today’s Libya: armed groups; “city-states”, particularly in western and southern Libya; and tribes, which are particularly relevant in central and eastern Libya.

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Focus Mediterraneo Allargato n.1

osservatorio-di-politica-internazionale-mediterraneoLa regione del Mediterraneo allargato permane in una condizione di forte entropia e di strutturale debolezza istituzionale. Interessi e agende contrastanti continuano ad alimentare tale dinamica, liberando costantemente nuove energie che alimentano i principali teatri di scontro e crisi regionale. Di fronte a tale scenario, si è ormai imposta la consapevolezza che lo stato e la sua disintegrazione o strutturale debolezza abbiano rappresentato il vero cuore pulsante che ha generato tale dinamica, amplificandone la portata e favorendo il libero agire sia di alcune potenze internazionali e regionali sia di cosiddetti attori non-statuali.

Crisi di legittimità, mancanza di sicurezza, incapacità di esercitare pienamente il monopolio della forza legittima, perdurante debolezza del sistema economico e, infine, polarizzazioni etnico-comunitarie e socio-politiche possono essere considerate non solo tra le principali sfide alla stabilità e alla tenuta di questo sistema regionale, ma anche tra i maggiori effetti prodotti dalla debolezza dello stato e delle sue istituzioni. In alcuni casi lo stato si è dimostrato addirittura inesistente o incapace di agire efficacemente al di fuori delle logiche dei regimi autoritari contro cui si erano mobilitate molte piazze nel 2011. Continua a leggere

NATO in Libya: A Long-Term Plan for Stability

pims libyaPIMS STUDY – PISM Policy Paper no 11

Never was there a better time for NATO’s involvement in Libya than now. The Government of National Accord (GNA) is the only available option for a more stable future of the country. It has already shown it can deliver by defeating the Islamic State (IS) in Sirte, but without urgent support from the international community it may not be able to show more progress in providing security, reform and services to the Libyan people. Once it receives a request from the GNA, NATO can and should assist in SSR, border control and countering people-smuggling as there is no better placed actor to help Libya in this regard.

Italy and the Mediterranean: between tradition and new challenges

varsoridi A. Varsori

After the achievement of unification, one of the Italian political élite’s main aims was recognition of the country as a “great power” by the members of the international system. Such ambitions sharply contrasted with Italy’s political weakness, as well as with its economic and social backwardness. In spite of everything the Italian authorities began to dream of an African empire, on the model of the great European powers, which were involved in the “scramble for Africa”. Rome’s first target was Tunisia, not only as a consequence of its geographic proximity, but also of the presence of a numerous Italian colony. But Italy’s ambitions were frustrated by France, which was able to impose its protectorate on the North African territory. Later on Italy’s attention focused on the Horn of Africa, where the first colony of Eritrea was created, but in the 1890s Italy’s expansion towards Ethiopia was stopped due to the severe military defeat suffered at Adowa. With the new century the Giolitti governments focused their attention on Tripolitania and Cyrenaica, at that time parts of the Ottoman Empire.

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Countering violent extremism: the Horn of Africa

José Luengo-Cabrera, Annelies Pauwels -EUISS

The Horn of Africa has gained notoriety as a breeding ground for violent extremism. Although the rise of al-Shabaab and the recurrent terrorist attacks in Somalia and Kenya have dominated news headlines and international counterterrorist efforts, other countries in the region have been (and continue to be) affected by extreme forms of violence.

From the rise of a violent armed opposition in Djibouti to the harsh repression and incarceration of political dissidents in Ethiopia or the ongoing clashes between government forces and rebel factions in Darfur and South Sudan, conditions in the Horn remain conducive to different forms of radicalisation … continua a leggere

Jihad globale, il nuovo cantiere africano

JihadismAfricaOk

ISPI Dossier

Negli ultimi mesi il fronte del jihad è sembrato ridefinirsi attraverso nuove direttrici: dall’Iraq alla Siria verso l’Egitto e la Libia, attraversando il deserto dell’Algeria e del Mali sino all’Africa occidentale, confermando la tendenza all’irradiamento delle formazioni radicali islamiche in Africa e ribadendo la trasformazione della fascia sahelo–sudanese immediatamente a sud del Sahara in una regione di instabilità e insicurezza. Alla luce di questo, il Sahara ha acquisito una nuova centralità geopolitica: se già dal 2013 l’attenzione si era focalizzata sul Mali e sull’intervento internazionale contro le formazioni radicali islamiche e secessioniste che ne avevano occupato il nord, l’attentato di Grand–Bassam (Costa d’Avorio) del 13 marzo scorso sembra rivelare un ulteriore passo avanti nella strategia dei gruppi terroristici. La concomitante rivendicazione di Aqim e al–Mourabitoun pare offrire una duplice chiave di lettura: da una parte, una nuova frontiera geopolitica della minaccia, con organizzazioni capaci di operare in luoghi sensibili ma storicamente distanti dalle tradizionali aree d’azione; dall’altra, la possibilità di una convergenza tra i numerosi gruppi (compreso Boko Haram), ora pronti a collaborare in una nuova e fluida convergenza tattica.